Google Editions tiene previsto su lanzamiento a finales de este año en EE.UU. y en el primer trimestre de 2011 a nivel internacional, según The Wall Street Journal.

Google espera revolucionar el mercado de los eBooks ya que ofrecerá un modelo más abierto que sus competidores, es decir Amazon y Apple. Con las ediciones de Google se podrá acceder desde cualquier dispositivo que disponga de un navegador Web, incluyendo ordenadores personales, teléfonos inteligentes y tablets. Por lo tanto le posiciona como el menos dependiente en dispositivos específicos, sobre todo si lo comparamos con Apple ya que Amazon, con su aplicación Kindle, si que abarca casi toda la variedad de tipos de lectores existentes del mercado.

Más allá de los dispositivos, la diferencia más importante frente a sus competidores es que Google pretende llegar a todos los usuarios de Internet a través de muchos canales de venta. Los usuarios podrán comprar libros directamente desde Google o a través de minoristas en línea, incluyendo librerías independientes, y añadirlos a una biblioteca en línea vinculada a una cuenta de Google. ¿Esto supone una ventaja o más bien un inconveniente? El tiempo nos dará la respuesta pero hay que recordar que uno de los puntos fuertes, tanto en la tienda de Amazon como en el iBookstore de Apple, en su facilidad para la compra.

Además Google quiere convertir todos los espacios de Internet que hablan de un libro en un lugar donde se puede comprar ese libro, compartiendo beneficios (un servicio muy similar puso recientemente en marcha Amazon).

Aún no se sabe que tipo de porcentaje en los ingresos Google compartirá con las librerías independientes y otros minoristas. Y tampoco está claro cuantos socios se han unido a este proyecto, ni quienes son.

Google pretende obtener un 20 por ciento del mercado del libro digital muy pronto, gracias a que ya por si solo su motor de búsqueda atrae a 190 millones de usuarios de Internet en EE.UU. por mes.

Lo que si se cree es que Google Editions llega tarde al negocio del libro eletrónico en donde su competencia, sobre todo Amazon, tiene ya mucho terreno recorrido. Entretanto Apple está ganando mercado gracias a su iPad, duplicando su venta del 16 por ciento en agosto a 32 por ciento en noviembre mientras que la cuota de Amazon con su e-reder Kindle redujo de 62 por ciento al 47 por ciento en el mismo período.

Rafael Araújo – Duento